“LA FISCALIDAD DIGITAL, LA TRIBUTACIÓN DE LAS MULTINACIONALES Y LA TRIBUTACIÓN AMBIENTAL SON LOS RETOS NO DEL FUTURO, SINO DEL PRESENTE”

ANDONI MONTES

ANDONI MONTES
Investigador del Centro de Documentación e Investigación del Concierto Económico y las
Haciendas Forales adscrito a la Universidad del País Vasco (UPV/EHU).

 

Kaixo Andoni. Tras echar un vistazo a tu curriculum, es evidente que siempre te han interesado los temas relativos a la Economía Pública y el Federalismo Fiscal, y en especial, nuestro particular sistema de autogobierno fiscal. ¿Cuándo empezaste a familiarizarte con estas cuestiones?

El primer recuerdo que tengo relacionado con el Concierto Económico es bastante temprano, aunque no fui consciente hasta bastante más tarde. Cuando en 2001 se acercaba la finalización de la vigencia del Concierto de 1981 se organizó una exposición que fue viajando por muchos municipios de Euskadi. Yo era pequeño entonces, pero me llevaron a verla y aún guardo un cedé de aquella exposición, con juegos sobre el Concierto Económico y las Haciendas Forales. No sé si aquello tuvo algo que ver con mi interés por el federalismo fiscal, pero algo quedó en forma de memoria. Lo que sí tengo claro es que tener a los profesores Jesús Ruiz-Huerta y Encarnación Murillo en la asignatura de Hacienda Pública durante la carrera, lo que fue una gran suerte, hizo que mi interés por los temas hacendísticos creciera y me haya acabado dedicando a investigarlos.

Estudiaste los grados en Economía y Derecho y ahora trabajas en tu tesis sobre Federalismo Fiscal. Esta doble formación académica y tu especialización en sistemas federales, ¿crees que te han ayudado a comprender mejor el sistema de Concierto Económico?

Sin duda, creo que la formación en Economía y Derecho es relativamente común entre los que nos dedicamos a temas tributarios, y no es casualidad. Desde mi punto de vista, el Derecho facilita que entendamos la práctica de cómo funcionan los impuestos, mientras que la Economía nos da una visión más amplia, sobre su impacto social. Creo que es imprescindible para aquellos que trabajamos en áreas relacionadas con la fiscalidad tratemos de entender las consecuencias que la norma tiene sobre el mercado laboral, la desigualdad, el medio ambiente o el crecimiento económico. Por supuesto, esto se aplica de forma particular a los esquemas de las haciendas multinivel, porque las interacciones entre las políticas tributarias son más complejas y esto creo que lo hace aún más interesante. De todas formas, aún estoy empezando y tengo muchísimo que aprender de los que lleváis muchos años trabajando en esto.

Estás elaborando tu tesis doctoral titulada "Breaking down the efficiency-equity trade-off on equalization schemes. A multidisciplinary approach." ["Diseccionar el equilibrio entre eficiencia y equidad en los sistemas de nivelación regional. Una visión multidisciplinar"] ¿Nos puedes explicar el objetivo de tu investigación y en qué medida está vinculada con el Concierto Económico.

Mi tesis busca comprender mejor cómo funciona el equilibrio entre eficiencia económica y equidad en los sistemas de nivelación. Los sistemas de nivelación se encuentran frecuentemente en el núcleo de los sistemas de financiación autonómica y permiten que las regiones de los países descentralizados puedan prestar un nivel mínimo de servicios públicos manteniendo un nivel de presión fiscal similar, con independencia del tamaño y el nivel de desarrollo de la economía de cada región. Esto implica que, al menos implícitamente, existen transferencias financieras de una región a otra, lo que siempre es muy controvertido. Lo es en Bélgica, lo es en Canadá y lo es en España. Por eso son sometidos a reformas frecuentes, tratando de ajustar ambos elementos, eficiencia y equidad. Con el apoyo de mis directores de tesis, estamos tratando de encontrar la forma de ajustar estos conceptos de la mejor forma, o al menos, de una mejor que la actual. Para ello utilizamos bases de datos tributarias con información de los contribuyentes, por supuesto totalmente anónimas, para obtener nuestros resultados.

El caso de las jurisdicciones tributarias forales es muy interesante porque podría servirnos como grupo de control en nuestras investigaciones, al tratarse de un caso tan particular. Como en los experimentos en medicina, tener un grupo de control facilita poder establecer una relación causa-efecto entre las reformas (el tratamiento) y sus resultados. Sin embargo, existe cierta escasez de bases de datos necesarias para trabajar en este campo, lo que limita nuestras posibilidades.

En ese sentido, actualmente estás trabajando como investigador en el Centro de Documentación e Investigación del Concierto Económico y las Haciendas Forales de la UPV/EHU. ¿Qué labores desarrolláis desde este centro de investigación universitario?.

El Centro de Documentación e Investigación del Concierto Económico y las Haciendas Forales se centra en tres cuestiones principales. Por un lado, recopila y sistematiza todos los documentos (publicaciones, normas...) relacionados con el Concierto Económico y las Haciendas Forales, para ofrecer el mayor catálogo que existe en esta materia y ponerla a disposición de cualquier persona que tenga interés en acceder a ellos. Por otro lado, sirve como apoyo a la investigación en este campo. El Centro fomenta la investigación sobre el federalismo fiscal en general, y sobre el caso vasco en particular. Damos soporte a investigadores de todos los campos, desde la historia hasta la economía, para que puedan trabajar en ello, sirviendo incluso como centro de recepción de estancias de investigadores internacionales. Por último, el Centro guarda también una faceta divulgadora. Toda investigación tiene que llegar a la sociedad de una forma en la que cualquiera con interés tenga la posibilidad de acceder a ella y entenderla. En nuestra web y también en redes sociales (en el perfil de Twitter @itunaconcierto), informamos de todo lo que creemos que puede ser de interés en relación a nuestro ámbito de actuación. Además, lanzamos cada mes el boletín Ituna Newsletter que recopila lo más destacado y lo hace llegar por email a los suscriptores de esta publicación gratuita. Publicamos en euskara, inglés y castellano, por lo que nos pueden leer en los tres idiomas.

¿Te preocupa especialmente la dimensión internacional del Concierto Económico en un mundo cada vez más globalizado y en el que las administraciones fiscales se están enfrentado a un reto nuevo, que es dar respuesta a la internacionalización y a la desmaterialización de las relaciones económicas? ¿Crees que este proceso puede amenazar a un sistema como el Concierto Económico o puede ser una oportunidad?.

He pasado unos años fuera y lo que he aprendido es que no debemos mirarnos al ombligo. Tenemos que analizar los fenómenos que suceden en el ámbito internacional, porque también nos afectan. Alguno de los problemas que llevan asociadas las tendencias que mencionabas no van a desaparecer en el corto y medio plazo. La fiscalidad digital, la tributación de las multinacionales y la tributación ambiental son los retos no del futuro, si no del presente. Creo que va a ser un periodo muy importante para el sistema de Concierto Económico, como lo fueron antes el inicio de la armonización fiscal europea o las BEPS. Muchos pensaron entonces que ello implicaba un riesgo para el sistema de Concierto, pero ambos proyectos han acabado contribuyendo a su consolidación.

Estamos en un momento en el que tanto el funcionamiento de la sociedad como de la economía están mediatizado por la pandemia que vivimos. Esta situación de crisis pone en valor los instrumentos para hacerle frente. ¿Qué supone el Concierto a la hora de dar respuesta a este desafío?

A mi modo de ver, la pandemia es un problema global, lo que implica que son necesarias soluciones globales. En nuestro caso, creo que el papel de la Unión Europa, muchas veces criticado por la actitud de algunos estados miembros a la hora de tomar decisiones que requieren unanimidad, está siendo fundamental. Dicho esto, creo que algunas decisiones deben de adoptarse, adaptarse e implementarse de forma local y, para ello, las instituciones descentralizadas son imprescindibles. Esta es la filosofía del principio de subsidiariedad que rige en la Unión Europea. La amplia autonomía fiscal con la que el Concierto Económico dota a las instituciones vascas permite aplicar el principio de subsidiariedad de una forma eficaz. Sin embargo, debemos recordar que uno de los principios de este régimen es el riesgo unilateral.

Te acabas de incorporar al Centro de Documentación del CE y las HHFF, pero seguro que ya te estás haciendo una idea de la importancia del Concierto para los vascos y las vascas. Tienes ya alguna idea nueva sobre la forma de contribuir al conocimiento, divulgación y defensa del Concierto Económico, en nuestro propio país. ¿Y, en el ámbito internacional?

Creo que durante los últimos años se ha trabajado mucho y muy bien para mejorar el posicionamiento del Centro en el ámbito internacional y ampliar los proyectos que se venían desarrollando desde el principio. Los siguientes pasos del Centro apuntan en la misma dirección, vamos a continuar apostando por la internacionalización con más contenido en inglés y el refuerzo de las iniciativas que mencionaba antes. También queremos establecer nuevos vínculos dentro de la propia Universidad del País Vasco, lo que incluye el proyecto de crear una nueva sede del Centro en la Facultad de Economía y Empresa de Sarriko (Bilbao). En la misma línea, durante los próximos meses vamos a publicar una nueva base de datos para que, además de las disciplinas de historia y derecho, se facilite la investigación empírica desde la economía. Por último, en lo referido a divulgación tenemos algunas sorpresas preparadas que aún no puedo desvelar, pero que llegarán durante el próximo año.