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EL CONCIERTO ECONÓMICO EN EL ÁMBITO ACADÉMICO DE  EEUU DE LA MANO DE LA DIPUTACIÓN FORAL DE BIZKAIA

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GEMMA MARTÍNEZ BÁRBARA
Jefa del servicio de política fiscal de la Hacienda Foral de Bizkaia y miembro de la Junta directiva de Ad Concordiam, ha estado como visiting expert durante el trimestre de primavera de 2015 en la Universidad de Nevada, Reno (UNR).

En virtud de un Convenio de colaboración firmado entre la Diputación Foral de Bizkaia y la Universidad de Nevada, Reno, Gemma Martínez ha dado a conocer en el ámbito académico internacional el instrumento más importante del modelo de autogobierno vasco. Durante un trimestre, se ha dedicado tanto a la investigación del modelo federal fiscal americano desde la óptica del modelo vasco, como a la divulgación del Concierto Económico en el prestigioso Centro de Estudios Vascos (CBS) y en el Bussiness College de la UNR.

Su estancia en esta universidad extranjera es una prueba más del claro compromiso de la Diputación Foral de Bizkaia con las actividades de difusión relacionadas con el Concierto Económico, incluso en ámbitos tan poco explotados como el académico internacional.

En opinión de esta experta, el grado de conocimiento del Concierto vasco, aun siendo todavía insuficiente, es cada vez mayor en el ámbito académico e institucional europeo sobre todo gracias a la sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea de 11 de setiembre de 2008, por la que finalmente el Concierto Económico encontró un sólido encaje en el ordenamiento jurídico comunitario. Además, desde 2011, se están llevando a cabo otras acciones a la hora de hacer visible el Concierto Económico en el ámbito comunitario, como la participación de personal técnico en representación de las Instituciones vascas en los grupos de trabajo del ECOFIN. Ella misma, en ejercicio de su actividad profesional en la Hacienda Foral de Bizkaia, es una de las personas que acude a dichos grupos de trabajo.

Sin embargo, en el ámbito académico internacional, más allá de la Unión Europea, Gemma considera que existe un enorme desconocimiento del modelo de financiación vasco como consecuencia de las escasas contribuciones científicas que se realizan en inglés sobre esta materia. Por ello, cree que presentar el Concierto Económico de la mano del CBS desde la Universidad de Nevada, Reno, constituye un gran vehículo para su difusión.

En cuanto a las actividades académicas que ha llevado a cabo durante su estancia, destaca su colaboración en el módulo de Taxation dentro de la asignatura Public Finance en el Business College. Asimismo, impartió diversas conferencias sobre temáticas candentes como los retos internacionales de la tributación empresarial, abarcando la actualidad del sistema americano, europeo y vasco. Tal y como ella explica, abordar el modelo de Concierto en una universidad extranjera no se puede efectuar desde un enfoque estrictamente vasco, ámbito que en general está muy alejado del mundo académico internacional, y la mejor forma de presentarlo es integrándolo en el marco comunitario europeo.

Otra de sus conferencias se centró en los retos internacionales a los que se enfrenta el Concierto Económico en el siglo XXI. Desde el peso de la cuestión económica en los movimientos independentistas regionales europeos (Cataluña, Escocia, País Vasco) hasta el papel que le corresponde al Concierto Económico en la creación de un nuevo orden fiscal internacional bajo la batuta de la OCDE y la UE, fueron cuestiones abordadas a lo largo de su intervención.

En cuanto a las razones que le animaron a presentarse a la selección para ir a UNR, Gemma nos comenta: "La primera de ellas es que mi vida profesional en la Hacienda Foral de Bizkaia gira, en parte, desde hace ya más de una década en torno al Concierto Económico. Además, me gusta mucho el mundo académico con el que colaboro, también en inglés, siempre que puedo. Tengo que reconocer que es más que trabajo y disfruto mucho con ello. Así que asumí como una obligación, pero como un placer al mismo tiempo, participar en un proyecto cuyo objetivo es el de dar a conocer el Concierto Económico en círculos académicos en lengua inglesa. En cuanto a la actividad investigadora, en 2013 gané el premio Jesús Maria Leizaola con un proyecto de investigación sobre Concierto Económico y armonización fiscal, lo que indudablemente me ha animado a seguir por este camino."

El balance de su estancia es altamente positivo tanto desde el punto de vista profesional como personal. Por su parte, la dirección del CBS se ha mostrado realmente satisfecha con la experiencia de colaboración con la Diputación Foral de Bizkaia.

Los resultados de su investigación se presentarán tanto en el III Seminario sobre Concierto Económico organizado por el Parlamento Vasco y por Ad Concordiam en enero de 2016, como en la conferencia internacional que se celebrará en la Universidad de Nevada, Reno en abril de 2016 y serán incluidos en un monográfico sobre modelos internacionales de federalismo fiscal a publicar por el CBS en 2017 con la financiación de Ad Concordiam.

“NUESTRA LABOR ES LA DE INFORMAR A LA GENTE DE LO QUE ES Y SUPONE EL CONCIERTO ECONÓMICO PARA EUSKADI”

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JOSÉ MARÍA IRUARRIZAGA ARTARAZ
Entrevista al Diputado de Hacienda. 

La asociación "Ad Concordiam" se constituyó en el año 2000 para conmemorar el vigésimo aniversario del Concierto Económico y con vistas a la negociación del nuevo Concierto en 2001. Usted asumió la responsabilidad de dirigir el Departamento foral de Hacienda y Financias en 2003 y aprobó la continuidad del proyecto. ¿Qué razones le llevaron a tomar esta decisión y a mantener el apoyo a la actividad de la asociación desde entonces?

Cuando asumí el Departamento, tenía muy claro que era un foro donde podíamos impulsar el Concierto Económico. "Ad Concordiam" es una asociación en la que estamos, además de la Diputación Foral de Bizkaia, la universidad del País Vasco y la universidad de Deusto, un foro de encuentro de tres instituciones muy importantes en Bizkaia que coincidimos en la defensa del Concierto. Ésa es la filosofía que pervive en "Ad Concordiam", la de mantener, dar a conocer, la de impulsar e informar sobre lo que es el Concierto Económico para Bizkaia y para Euskadi. Ya hemos visto en los últimos meses, en los que el Concierto Económico ha estado en el epicentro del debate político, que esa labor sigue siendo necesaria. El reciente debate sobre el Cupo protagonizado por partidos políticos y personalidades políticas muy importantes dentro del Estado ha mostrado el absoluto desconocimiento sobre lo que es el Concierto, lo que es el cupo, que tienen estas personas y partidos. Hay que seguir insistiendo, porque si no seguimos insistiendo nosotros, nadie va a hacer esta labor.

¿Por qué se califica siempre el Concierto como privilegio, tanto entre la clase política como entre la ciudadanía?

Por desconocimiento absoluto del modelo. Nadie de todos los que pronuncian la palabra privilegio ha dedicado un minuto a conocer el modelo, ni se ha puesto a analizar lo que hay detrás de todo esto, ni lo que es el riesgo unilateral. Por lo tanto, hoy más que nunca es imprescindible que desde las instituciones vascas salgamos en defensa del Concierto Económico, con argumentos y con bases sólidas. Por eso "Ad Concordiam" tiene mucho sentido en este momento.

En el caso de la ciudadanía, puede ser comprensible la falta de conocimiento sobre el Concierto Económico, pero, ¿no hay también quizá un poco de mala intención en la clase política cuando se 'agita' este tema?

No voy a valorar las intenciones de cada uno. Pero es muy habitual lanzar fuegos de artificio para evitar hablar de otras cosas de las que a alguien no le conviene hablar.

¿En Euskadi conocemos bien el Concierto Económico, o ese desconocimiento que hay en el Estado lo hay también aquí?

El nivel político, el institucional, el de las personas involucradas en la actividad económica saben perfectamente qué es el Concierto, lo que significa y lo que supone. Entre el resto de la ciudadanía, hay consecuencias del Concierto que se conocen. Pero de ahí a que sepan qué tiene el Concierto dentro, qué es un punto de conexión, qué es la parte financiera, la tributaria... Lo que tiene que conocer la ciudadanía es que si aquí se prestan los servicios que se prestan es porque tenemos Concierto, porque recaudamos los impuestos, pagamos lo que tenemos que pagar a Madrid y decidimos ese dinero en qué lo invertimos. Eso es el Concierto para la ciudadanía y creo que eso sí lo sabe.

¿Echa de menos algún tipo de actuación dirigida a la difusión del conocimiento de la trascendencia que tiene el Concierto Económico para toda la ciudadanía?

Hemos puesto en marcha diferentes actuaciones, como el Centro de Documentación del Concierto Económico y de las Haciendas Forales, pero estamos abiertos a sugerencias y no descartamos otras iniciativas que ayuden a la difusión y a una mejor información hacia la ciudadanía.

Las encuestas realizadas por "Ad Concordiam" y otros organismos revelan que los últimos años no ha habido un incremento del conocimiento del Concierto Económico entre los ciudadanos vascos. ¿A qué cree que se debe? ¿La Administración tiene algún tipo de responsabilidad?

Seguramente tenemos que empezar, como con el fraude, a explicar desde la escuela lo que es el Concierto Económico. Hay que reflexionar sobre cuestiones como que ni siquiera se haga un "stage" informativo a los alumnos de Económicas o Empresariales en la universidad sobre qué es el Concierto, qué es el Cupo... Eso es algo que vamos a tener que corregir.

El reciente debate que ha habido en el Estado sobre el Concierto Económico ha girado en torno a dos cuestiones principales: las críticas a este sistema y su posible transposición a otras Comunidades Autónomas, por ejemplo a Catalunya. ¿Cree que sería viable que se extendiera el modelo del Concierto Económico a otros puntos del Estado?

Las cosas tienen su tiempo. La primera comunidad autónoma que puso encima de la mesa un Estatuto en el que se recoge el Concierto Económico es el País Vasco. Las demás que fueron por detrás, incluida Catalunya, no incluyeron el Concierto. En su momento hubo que tomar una decisión y no quisieron incluir un modelo como el del Concierto. Creo que cada uno debe asumir sus decisiones.
Otra cuestión es si hoy pudiera haber alguna Comunidad, además del País Vasco y Navarra, con legitimidad para reclamar un régimen similar al del Concierto Económico. Considero que, con independencia de las dificultades jurídicas y políticas que la cuestión plantea, la única Comunidad legitimada para solicitarlo sería la de Catalunya.
En el resto, no tendría ningún sentido.

Ahora que también ha salido a la palestra la reformulación del Estado, para plantearlo como un estado federal, ¿esos cambios afectarían al Concierto Económico? ¿Tendría encaje el Concierto Económico en un Estado federal, como el que algunos propugnan?

¿Por qué no? Perfectamente. Además aquí también se está propugnando por otras fuerzas políticas la revisión del Estatuto de Gernika, el establecimiento de un nuevo pacto bilateral entre partes iguales en una relación País Vasco-Estado. Si se ha podido dar eso en los años ochenta, después de la transición, perfectamente se puede hacer ahora. Por cierto, ese encaje también se da en Europa; Europa también reconoce el Concierto Económico, así que es un modelo que es viable.

¿Y podría ser también un referente para aquellos lugares de otros Estados que tienen aspiraciones de mayor autogobierno?

No sé si es referente o no. Que ha venido gente a ver cómo lo hacemos, sí. Han venido a conocerlo y les gusta el modelo. Sobre todo a aquellas partes de Estados que son regiones con singularidades propias que están peleando por estas cosas.

Ese interés por el Concierto Económico en otros lugares del planeta, ¿quiere decir que se conoce el modelo fuera?

"Ad Concordiam" difunde el Concierto Económico en todas partes. Recientemente, una funcionaria de esta Diputación ha estado tres meses en la Universidad de Reno haciendo un "stage", explicando el Concierto y la tributación, el modelo que tenemos aquí. Y tenemos documentación de "Ad Concordiam" escrita en inglés, que se envía a bibliotecas, a personas interesadas...

Y cuando se cuenta este modelo fuera, ¿qué sensación causa?

Las personas a las que se lo presentamos se sorprenden y ven lo complejo que es. Todas se interesan por cómo nos desenvolvemos. Se sorprenden del nivel competencial que el Concierto reconoce a las instituciones vascas, que responde a una concepción muy diferente a lo que puede ser una hacienda clásica como las que hay en la Europa actual, el modelo francés, la hacienda centralista, única... Es un modelo realmente singular y así nos lo manifiestan.

III SEMINARIO SOBRE EL CONCIERTO ECONÓMICO

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Los próximos días 21 y 22 de enero, se celebrará en la Sala Tomás Moro en la sede del Parlamento Vasco, en Vitoria-Gasteiz, el III Seminario sobre el Concierto Económico.

Como en los dos seminarios anteriores, el Parlamento Vasco ha contado para la organización de las jornadas con la colaboración de la Asociación para la Promoción y Difusión del Concierto Económico-Ad Concordiam. En esta ocasión las intervenciones se centrarán en el Concierto Económico como modelo de federalismo fiscal. Para ello se analizarán otros modelos internacionales y sus características desde la perspectiva del sistema de Concierto Económico.

En la primera jornada intervendrán Roberto Bernales Soriano, profesor de Derecho Tributario de la Universidad de Deusto, con una visión global del federalismo fiscal en el siglo XXI. A continuación intervendrá Julio López Laborda, Catedrático de Economía Pública Universidad de Zaragoza, que confrontará el modelo de financiación común con el foral y, para finalizar, Mikel Erkoreka González Investigador del Departamento de Historia Contemporánea Universidad del País Vasco /Euskal herriko Unibertsitatea, que analizará el federalismo fiscal suizo desde la perspectiva del País Vasco.

La segunda jornada comenzará con la intervención de Gemma Martínez Bárbara, Jefa del Servicio de Política de la Diputación Foral de Bizkaia y miembro de Ad Concordiam, que abordará las relaciones entre los modelos de federalismo fiscal de Estados Unidos y el del País Vasco. A continuación intervendrá James Johnston, Clerck del Parlamento Escocés, sobre la devolución fiscal a Escocia, partiendo de la experiencia vasca. Finalizarán las jornadas con la clausura a cargo del Consejero de Hacienda y Finanzas del Gobierno Vasco, Ricardo Gatzagaetxebarria Bastida Consejero de Hacienda y Finanzas del Gobierno Vasco, enfocada en la actualidad del Concierto Económico.

“SIEMPRE HE APRECIADO UN DÉFICIT DE ANÁLISIS RIGUROSO, TÉCNICO Y JURÍDICO SOBRE LO QUE ES EL CONCIERTO ECONÓMICO ”

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IÑAKI ALONSO
Entrevista al Subdirector de Hacienda Foral

Acabas de defender la tesis doctoral "Derecho de la Unión Europea y Concierto Económico" tras casi 20 años de trayectoria profesional en la Hacienda Foral de Bizkaia. ¿Cuándo empezó tu relación con el Concierto Económico y cuando se convirtió en algo tan especial como para hacer de su estudio el objeto de investigación para tu tesis doctoral?.

Mi primer acercamiento fue cuando preparé la oposición para ser inspector de finanzas de la Diputación Foral de Bizkaia, y ya me pareció interesante. Con posterioridad, el día a día de mi trabajo ha sido el que realmente me ha mostrado toda la dimensión que tenía y me ha permitido vivir en primera persona una época especialmente interesante desde el punto de vista del Concierto Económico, la de su encaje en Europa.

Además, creo que nosotros somos también los que tenemos que dedicarnos al estudio académico del Concierto Económico, porque fuera no le van a prestar atención. Es decir, es mucho mas difícil que le presten atención y siempre he apreciado un déficit de análisis riguroso, técnico y jurídico sobre lo que es el Concierto Económico y sobre cómo funciona.

¿Cómo has compaginado tu responsabilidad profesional como subdirector en la hacienda foral con el tiempo y la dedicación que exige la elaboración de una tesis que ha merecido la calificación de "cum laude"?.

Pues estirando las horas, porque efectivamente el trabajo aquí es exigente. Todas la exigencias de horarios, de dedicación... pero también es cierto que en gran medida la tesis refleja problemáticas y circunstancias que he tenido que vivir por mi trabajo, es decir, en ese sentido si ha habido una sinergia entre ambas cosas.

Obviamente luego le quitas tiempo a la familia, le quitas tiempo al descanso, porque al final conseguir ordenar las cosas y llevar adelante el trabajo de investigación lleva su tiempo. De hecho, es una tesis que empecé a hacer en el año 2010 y he podido defender en noviembre de 2015, es decir, me ha llevado trabajo pero también ha tenido espacios muertos, por no haber podido dedicarle el tiempo y la continuidad que requiere un trabajo de estas características.

Nos gustaría que hicieras una breve reflexión sobre algunas características del Concierto Económico que te voy a mencionar a continuación que recurrentemente se atribuyen al mismo. Por ejemplo, privilegio.

Se acusa al Concierto Económico de ser un privilegio. Yo no estoy de acuerdo en que sea un privilegio en el sentido usual de derecho beneficioso que tienes tú y que no tienen los demás.

Es cierto que en épocas de bonanza y en épocas en las que haya podido haber una buena gestión de la hacienda, el Concierto ha permitido tener un excedente de financiación en relación con otros sistemas de reparto, como por ejemplo existen para las comunidades autónomas de régimen común. Sin embargo, también es cierto que en épocas de contracción económica o en épocas en que tu gestión no es tan buena tienes un déficit de dotación de recursos que, como en otros sistemas, no se te va a compensar. Por ello, creo que considerarlo un privilegio es fijarse solo en la superficie, es decir, en los efectos que puede haber en un determinado momento concreto sin conocer, ni comprender verdaderamente la profundidad del sistema.

¿Qué opinas de aquellos que dicen que es una figura anacrónica desde el punto de vista histórico?.

Iñaki: La mayoría de nuestras instituciones tienen un origen histórico. Por ejemplo, el derecho de propiedad tiene su origen en la época romana. Lo que es cierto es que el Concierto se ha adaptado, es decir, el concierto de 1878 no tiene nada que ver con el concierto que tenemos hoy en día. Con lo cual, tiene un origen histórico pero no creo que sea un anacronismo porque se ha adaptado a los tiempos. Un anacronismo para mi es algo que no se adapta a la realidad del momento.

¿Opinas que el Concierto Económico tiene la característica de responsabilidad?.

Iñaki: Sin ninguna duda. Creo que esa es la gran diferencia entre un régimen como el Concierto Económico y un sistema de reparto de ingresos como el que puede haber en las comunidades autónomas de régimen común. Al final aquí, tú eres responsable de tus actos, tú eres responsable de tus decisiones políticas económicas, tú eres responsable de cómo gestionas tu hacienda y en función de eso vas a tener recursos o no vas a tenerlos para financiar al gasto público. Solo vas a tener los recursos que deriven de tus decisiones y tendrás que asumir las consecuencias positivas o negativas de las mismas. Otros regímenes de descentralización son más tutelados y tienen mucha menor responsabilidad. De hecho, uno de los problemas que se achaca permanentemente al régimen de financiación de las comunidades autónomas de régimen común es la falta de responsabilidad o corresponsabilidad fiscal entre las distintas instituciones.

¿Qué opinas de la bilateralidad?.

La bilateralidad es la esencia del Concierto Económico y esa es su verdadera raíz histórica. Al final es un pacto en igualdad de condiciones para disciplinar las relaciones financieras y tributarias. Lo que creo es que la bilateralidad solo nos la creemos desde el País Vasco.

La práctica me ha demostrado que la bilateralidad la entendemos y la defendemos perfectamente desde la parte vasca, pero no se comparte de la misma manera desde la administración del Estado, que no actúa con la lealtad que debería en un régimen bilateral y siempre pretende, en muchos pequeños detalles, aplicar el mismo rodillo centralizador que aplica en muchos otros ámbitos competenciales.

¿Y finalmente crees que el Concierto Económico es insolidario?.

El Concierto Económico como modelo no es insolidario en absoluto, porque se basa en que de lo que nosotros recaudamos aportamos una cantidad fija al Estado, determinada además como una variable exógena en nuestra propia recaudación en función de los presupuestos del Estado, y ahí están incorporadas las partidas destinadas al fondo de solidaridad entre las comunidades autónomas. Otra cosa es que el fondo este bien o mal diseñado. Pero yo creo que no es un problema de Concierto Económico.

La siguiente pregunta está relacionada con lo que has comentado de la bilateralidad en la práctica. En tu experiencia profesional ¿cómo calificarías la actitud de la administración tributaria del estado en relación a la aplicación práctica del Concierto Económico?.

Tengo que decir que en la mayoría de los supuestos se percibe que no se cree el modelo y no lo comparte. En realidad desde la administración del Estado sigue percibiéndose como algo que rompe sus esquemas, porque obviamente con el resto de las comunidades autónomas no tienen esa misma manera de funcionar.

Además, el Concierto Económico supone una descentralización del poder político. Es una cesión o una compartición de la soberanía y desde una perspectiva asimétrica, porque solo funciona con los Territorios Históricos y con Navarra en el caso del Convenio Económico, y eso es probablemente lo que más cuesta asumir desde la administración del Estado. Tampoco podemos olvidar de donde venimos, es decir, el modelo de organización del Estado que sale de la constitución del 78 es inmediatamente heredero de una España centralista propia de la dictadura.

Aunque somos conscientes de que eres un partidario incondicional del Concierto Económico y precisamente por ello, ¿nos puedes enumerar algún déficit o ámbito susceptible de mejora en el modelo actual?.

Si. Lo ideal para el concierto sería que las dos partes que estamos en ambos lados de la mesa actuáramos con lealtad a aquél. Esto sería un componente que ayudaría mucho a su estabilidad. Además, sí que es cierto que tiene déficits que creo que deben abordarse. Como son, por ejemplo, la incardinación de los Territorios Históricos en la fase internacional del derecho tributario, que al final cada día tiene más peso e importancia. No solo por nuestra pertenencia a la Unión Europea, sino porque estamos en un mundo más globalizado y además estamos viendo que la fiscalidad está entre las prioridades de las agendas de todos los organismos internacionales.

No se ha asumido de una manera lógica o natural la participación de las Haciendas Forales en todo el aspecto internacional ni en los cauces de relación con otras organizaciones, ni en los procesos de elaboración de los tratados y acuerdos internacionales, ni en los propios procesos de elaboración de derecho de la Unión Europea. Es cierto que hemos conseguido participar en determinados órganos técnicos, tras mucha pelea, con un papel secundario y aunque sea muy importante esta participación, creo que hay que avanzar en esa vía, para verdaderamente tener un sistema tributario pleno integrado en el mundo.

Vamos a pasar al ámbito interno. En la actualidad estamos inmersos en un debate abierto sobre la organización territorial del estado español. ¿Qué consecuencias crees que un nuevo modelo de estado puede producir en el sistema de financiación de Euskadi?.

Esta es una de las preguntas más difíciles, porque además creo que no solo estamos en debate sobre la organización territorial del estado, también estamos en un debate sobre la organización territorial de la comunidad autónoma.

Obviamente el encaje de determinadas regiones en el conjunto del estado español, sobre todo Cataluña, que esta planteando unos requerimientos de primer orden que yo creo que son consecuencia del fracaso del modelo de la constitución del 78. Sin embargo y sinceramente, creo que va a tener pocas consecuencias para el régimen de Concierto Económico, porque bastantes patatas calientes hay dentro del puchero de la organización territorial del Estado como para meter más ahí. En realidad, nuestra importancia cuantitativa dentro del Estado español es muy reducida y por lo tanto no creo que haya una relación tan directa. Obviamente lo que sí van a hacer todos los debates sobre la reorganización del Estado, es poner el Concierto Económico nuevamente en el ojo del huracán como muchas veces ha estado. No tanto por el concierto en sí mismo, sino por ser la excusa a través de la cual se plantean reivindicaciones de otra índole de las comunidades autónomas de régimen común respecto al Estado.

Tu tesis doctoral se centra en el Concierto y Europa, ¿cómo ves el futuro de la Unión Europea desde la perspectiva fiscal?.

La verdad es que la palabra es apasionante. Yo creo que estamos en un momento muy bonito desde el punto de vista de tributación general. Precisamente creo que una de las consecuencias de la crisis ha sido poner de manifiesto que los ingresos tributarios son un elemento fundamental del sostenimiento de los estados del bienestar y que no puede haber una verdadera cohesión ni en Europa ni en ninguna parte si no hay una cierta armonización o por lo menos unas ciertas reglas de juego que respetemos todos.

Creo que además la Unión Europea replica en ese sentido perfectamente la misma pulsión que hay dentro del estado español entre la autonomía de las regiones y del estado central. Precisamente el Brexit de Reino Unido es un reflejo de esa pulsión. Evidentemente, soy un convencido de que más Europa va a ser mejor para todos, porque esa es la experiencia de la que venimos, y porque además unidos y en colaboración, siempre se consiguen más cosas, hacerlas mejor, o con mayor utilidad para todos.

Obviamente será difícil. La fiscalidad hasta ahora ha sido el gran reducto de los estados miembros como competencia económica. Se resisten a perderla, pero hay que perderla en cierta medida. Otra cosa es que quieran ir a unos ritmos unos actores y otros a otros y que no veamos frutos inmediatos sino tal vez hasta 2020-2025. Creo que el futuro nos va a ofrecer muchos retos que hay que abordar porque no se puede hacer la política del avestruz y probablemente habrá que buscar soluciones imaginativas para muchas cosas.

Como consecuencia de la sentencia del 11 de septiembre de 2008 se despejaron las dudas entorno al encaje del Concierto Económico en el ordenamiento jurídico comunitario. ¿Cómo auguras el futuro de las competencias fiscales de los territorios históricos en el marco europeo?.

Creo que la sentencia del 11 de septiembre de 2008 es el acontecimiento más importante que se ha producido en toda las historia del Concierto Económico.

¿Eso qué significa? Significa que somos un actor más. Un actor más equiparable en ciertas competencias fiscales a cualquiera de los otros 28 estados miembros. Nuestras capacidades fiscales se limitarán en la medida en que se limiten las de los 28 estados miembros. Cierto que hay una diferencia, y es que no participamos en la toma de decisiones de esa limitación de capacidades que deciden los 28 en igualdad de condiciones, precisamente porque hay un déficit, que es el que comentaba antes, dentro del estado español en esa participación.

Al fin y al cabo, esta es la diferencia entre vivir aislado o vivir en comunidad. Si vives aislado eres más autónomo, pero también te lo tienes que hacer todo tú. En comunidad tienes unas ventajas y unos inconvenientes, tienes unas limitaciones. Supongo que serán limitaciones que como van a afectarnos igual que a todos los demás, no van a afectar a la esencia del Concierto Económico, ni verdaderamente a nuestra capacidad.

Las dos últimas preguntas son de carácter más personal. El concierto está de moda en los foros políticos y académicos y seguro que conoces la iniciativa de Pedro Luis Uriarte de constituir recientemente la comunidad del concierto económico, ¿que opinión te merece este tipo de iniciativas?.

Creo que son positivas, muy positivas. Creo que uno de los grandes déficits que tiene el concierto económico hoy en día, es el de su socialización y el de su conocimiento. Antes hablábamos de calificativos que se le atribuyen al Concierto Económico en muchas ocasiones por desconocimiento.

Quizás la virtud que tiene la iniciativa de Pedro Luis es que pretende una socialización en un nivel de profesionales, no de gran público, que se supone que deberían tener una concienciación mayor respecto a nuestras particularidades fiscales, porque se dedican al mundo empresarial, al mundo profesional. Me parece que todo este tipo de iniciativas son muy positivas y es el camino que debemos de recorrer.

Porque esto no nos lo va ha hacer nadie. En el fondo, sí creo que hay una cierta conciencia social de que aquí podemos hacer las cosas de otra manera porque tenemos unas capacidades que no hay en otras regiones del estado. Otra cosa es en qué se traduce el conocimiento de cuáles son esas capacidades. Y creo que el conocimiento es fundamental para mantener las instituciones. En realidad, eso es lo que dijo el Tribunal Constitucional cuando habló de los derechos históricos: garantizar la pervivencia de la conciencia que tiene la colectividad de lo que es el núcleo intangible de esos derechos forales, y en eso es en lo que tenemos que trabajar.

Ya para terminar, ¿tienes en mente enfrentarte a nuevos retos profesionales y de investigación relacionados con el concierto?.

Los tengo en mente pero parados. Después de haber dedicado tanto tiempo y tanto esfuerzo a la tesis es como el cultivo. A las tierras de cultivo hay que mantenerlas un tiempo en barbecho para que luego puedan volver a dar frutos. En este momento, sin estar parado porque el trabajo no me lo permite, estoy en una pausa. No dudo que probablemente y con lo interesante que se está poniendo todo esto, algo seguiremos haciendo por esta vía.

Muchas gracias, Iñaki.

A vosotros 

NUEVA EXPERIENCIA DE COLABORACIÓN ENTRE LA DIPUTACIÓN FORAL DE BIZKAIA Y LA UNIVERSIDAD DE NEVADA

Nieves Pereda

NIEVES PEREDA
Subdirectora de Recaudación de Hacienda Foral

Gracias al acuerdo firmado entre la Diputación Foral de Bizkaia y la Universidad de Nevada, Reno, a través del Center for Basque Studies, con el objetivo de extender el conocimiento del Concierto Económico e investigar sobre el federalismo fiscal en Estados Unidos de América y en el País Vasco, mediante el desplazamiento de dos personas con experiencia en el ámbito tributario de la Diputación Foral de Bizkaia, he tenido la oportunidad de participar en esta colaboración.

Después de haber trabajado más de 30 años en tareas de gestión principalmente, me pareció oportuno el poder aprovechar y sobre todo mejorar mis conocimientos teóricos de carácter fiscal, aportando algo diferente a lo que han sido mis funciones durante todos estos años, de carácter marcadamente práctico, por lo que decidí tomar parte en la convocatoria realizada para la selección de la persona experta de 2016.

En Reno he podido realizar labores de investigación, impartir clases y participar en conferencias, además de elaborar un artículo para su futura publicación por el Center for Basque Studies de Nevada, durante los meses de febrero, marzo y abril de este año.

Mi estancia en la Universidad de Nevada en Reno me ha permitido el acceso a una documentación sumamente interesante para poder investigar sobre aspectos fiscales relacionados con nuestra particularidad financiera, a la vez que descubrir un mundo totalmente desconocido de cultura vasca en América.

El tema en el que me he centrado mi investigación ha sido el de los efectos derivados del tipo de financiación de un nivel de gobierno subcentral, haciendo una comparación entre los modelos de financiación pública de los Estados de Estados Unidos y de la Comunidad Autónoma del País Vasco.

Dentro de los modelos federales, las diferencias entre las competencias de gasto en los gobiernos subcentrales, generalmente, son mucho menores que las diferencias en las competencias de ingresos, tributarias y no tributarias.

El tipo de financiación de los gastos públicos de estos niveles subcentrales, impuestos, transferencias, tasas y deuda pública, afectan a factores tan relevantes como la eficiencia, la transparencia, la equidad vertical y horizontal, la estabilidad macroeconómica y las funciones redistributivas, además de tener efectos importantes sobre la independencia y la satisfacción de las preferencias de los ciudadanos.

Ha sido un tema realmente interesante, en el que he estado muy motivada y cuyas conclusiones pueden resultar ilusionantes para los defensores del Concierto Económico. Muchos de los aspectos antes detallados tienen un alto grado de consecución con este modelo financiero, destacando la transparencia y control ciudadano, la identificación de los contribuyentes entre lo que pagan y lo que reciben, así como su especial relación con la eficiencia, la autonomía, la responsabilidad y el nivel de endeudamiento.

Asimismo he podido participar en las actividades de la expansión del conocimiento de las características financiero-fiscales del País Vasco, realizadas por el Center for Basque Studies de la Universidad de Nevada, impartiendo algunas conferencias y clases sobre el Concierto Económico Vasco.

Ha sido un proceso de colaboración en el que me he formado en aspectos de la cultura vasca desde el punto de vista de la diáspora, asistiendo a clases y conferencias, que me han enriquecido para poder también situar nuestro particular sistema en un marco histórico, con matices que hasta ahora no había contemplado. He podido enriquecerme y profundizar con la investigación llevada a cabo el año anterior por Gemma Mártinez Barbara, conociendo cómo el sistema vasco tiene similitudes en su formación con los Estados Unidos de América.

También he tenido la oportunidad de investigar sobre la relación entre las normativas sobre insolvencia y el emprendimiento, concluyendo que, estando demostrado que el emprendimiento es fundamental para el desarrollo económico y que éste guarda relación directa con las leyes de insolvencia, sería interesante introducir alguna normativa tributaria, dentro de nuestras competencias, que nos permitiera liberar a los emprendedores de las deudas derivadas de su actividad, en especial si las causas de la insolvencia son sobrevenidas.

Considero que esta colaboración resulta de gran interés para ambas partes, la Universidad de Nevada y la Diputación Foral de Bizkaia, ofreciendo unas condiciones excelentes para la investigación sobre el Concierto Económico, el federalismo fiscal u otros aspectos que guarden relación. En mi opinión, también sería interesante la colaboración en otros ámbitos como históricos, antropológicos, culturales, etc.

Quiero dar las gracias a todas las personas que han hecho posible que haya podido dedicar este tiempo a la investigación, tanto a las personas que han promovido esta participación con la Universidad de Nevada (Ad Concordiam, Diputación Foral de Bizkaia) , como a todas las personas del Center for Basque Studies que me han ayudado en mi trabajo y de las que he aprendido mucho, y a mis compañeros y compañeras que han asumido una carga extra de trabajo durante mi ausencia.

EXPERTOS DEBATEN EN VITORIA-GASTEIZ SOBRE LA ACTUALIZACIÓN DEL CONCIERTO ECONÓMICO

Expertos debaten en Vitoria-Gasteiz  sobre la actualización del Concierto Económico

Los pasados días 21 y 22 de enero, se celebró en la Sala Tomás Moro en la sede del Parlamento Vasco, en Vitoria-Gasteiz, el III Seminario sobre el Concierto Económico.

Expertos del mundo académico y responsables institucionales debatieron en Vitoria-Gasteiz sobre el desarrollo y la actualización del Concierto Económico en el III Seminario organizado en el Parlamento Vasco.

La presentación del "Seminario Federalismo Fiscal y Concierto Económico: una aproximación desde el derecho comparado", corrió a cargo del letrado del Parlamento Vasco Andoni Iturbe y de José Rubí, miembro de la junta directiva de la Asociación para la Promoción y Difusión del Concierto Económico, Ad Concordiam.

Tras la presentación, el profesor de Derecho Tributario de la Universidad de Deusto Roberto Bernales abrió las jornadas con la conferencia "Federalismo Fiscal en el siglo XXI: una visión global de nuestro entorno".

Más tarde el turno le correspondió al catedrático de Economía Pública de la Universidad de Zaragoza Julio López Laborda, cuya intervención titulada "El modelo común y foral, confrontados", concluyó con una reflexión sobre las posibilidades de conciliación de los dos modelos.

Por su parte, el investigador del Departamento de Historia Contemporánea de la UPV/EHU Mikel Erkoreka finalizó las intervenciones del primer día con su alocución sobre "El federalismo fiscal suizo desde la perspectiva del País Vasco".

El viernes se retomó el seminario con Gemma Martínez, jefa del Servicio de Política Fiscal de la Diputación de Bizkaia, que habló sobre una "Aproximación a los principios y fundamentos del modelo de federalismo fiscal de EEUU desde el Concierto Económico".

Tras esta conferencia, el asesor jurídico del Parlamento de Escocia James Johnston tomó la palabra para hablar sobre "Un nuevo marco fiscal para Escocia: retos y lecciones aprendidas".

El seminario concluyó con la conferencia del consejero de Hacienda y Finanzas del Gobierno Vasco, Ricardo Gatzagaetxebarria, que disertó sobre la "Actualidad del Concierto Económico".

Finalizada la conferencia del consejero, la presidenta del Parlamento Vasco, Bakartxo Tejeria, tomará la palabra para clausurar este seminario.

JORNADA SOBRE ACTUALIZACIÓN DEL CONCIERTO ECONÓMICO

Jornada sobre actualización del Concierto Económico

El pasado 25 de mayo, en el marco del IV Foro Aranzadi Tributario Bilbao 2015-2016, se celebró en la sede de la Asociación para el Progreso de la Dirección (APD. Zona Norte), una jornada sobre actualización del Concierto Económico en la que, tras la introducción a cargo del Socio de Garrigues D. David Pérez Basconcillos, intervinieron D. José Rubi Cassinello, Secretario General Técnico de la Hacienda Foral de Bizkaia y D. Pablo Urretxa Benguria, Jefe Regional de Relaciones Institucionales en el País Vasco de la Agencia Estatal de Administración Tributaria (AEAT).

Programa de la jornada

PRESENTACIÓN DE LA TESIS “NATIONALIST POLITICS AND REGIONAL FINANCING SYSTEMS IN THE BASQUE COUNTRY AND CATALONIA”

caroline gray

CAROLINE GRAY
Entrevista a Caroline Gray, tras la presentación de su tesis, que analiza cómo los
sistemas de financiación influyen en los nacionalismos, complementando así un enfoque
de investigación basado en la relación de los factores políticos y sociales.


Acabas de terminar la tesis "Nationalist Politics and Regional Financing Systems in the Basque Country and Catalonia". ¿Qué te empujó a centrar el objeto de investigación de tu tesis doctoral en la financiación regional de Euskadi y Cataluña?.

Me uní a un proyecto de investigación más amplio de la Universidad de Liverpool sobre la evolución de las propuestas territoriales de los partidos nacionalistas vasco y catalán, sobre todo del PNV y de Convergència en Cataluña, como se llamaba hasta hace poco. La idea de este proyecto fue investigar los distintos factores económicos, políticos y sociales que han ido influyendo en la trayectoria de los partidos nacionalistas desde la transición, y sobre todo desde los años 90. Yo buscaba un enfoque novedoso que podría contribuir a este proyecto, un proyecto que dirigía mi director de tesis, y al final se me ocurrió la idea de intentar mirar cómo los sistemas de financiación influyen en los nacionalismos, para así complementar los otros enfoques del proyecto que investigaban factores más políticos y sociales. Un par de años antes de empezar la tesis había trabajado durante un período en la embajada británica en Madrid, y allí había escrito informes sobre temas como la deuda autonómica y los problemas de financiación de las comunidades autónomas. Así que ya tenía una base sobre el régimen común de financiación y, en particular, sobre Cataluña. Sin embargo del Concierto Económico sabía mucho menos porque me había centrado en los problemas económicos que tenía España durante la crisis, y como Euskadi tenía menos problemas financieros que el resto de comunidades, no me había adentrado en los temas vascos.

¿Cuéntanos que metodología de investigación has seguido para la elaboración de tu tesis? ¿Cuánto tiempo le has dedicado? ¿Cuántas personas has entrevistado? ¿Cómo has llegado a los entresijos de modelos de financiación tan complejos y dispares?.

La metodología fue sobre todo cualitativa. Fue un estudio basado en una amplia serie de entrevistas a políticos destacados de distintos partidos, sus asesores y también algunos funcionarios. La mayoría las hice a nivel de gobiernos autonómicos, pero en el País Vasco también hice a nivel de las Diputaciones Forales. En total fueron casi 50 personas. Todas ellas duraron por lo menos una hora y muchas personas participaron más de una vez. Tuve la ocasión de hablar con personas muy destacadas, como por ejemplo dos ex-lehendakaris, José Antonio Ardanza y Juan José Ibarretxe, a los que entrevisté dos veces. También me reuní con exconsejeros de economía. En el País Vasco, por ejemplo, con Carlos Aguirre, que fue consejero durante el periodo de gobierno de los socialistas. En Cataluña, entrevisté a Antoni Castells, que fue consejero de economía durante el gobierno tripartito y también a Andreu Mas-Colell, que ha sido consejero de economía hasta enero de 2016. Muchas de las entrevistas resultaron muy interesantes y me gustaría agradecerles a todos los entrevistados su tiempo y su interés en mi proyecto.

Como politóloga, analizas el concierto económico y su relación con el régimen de financiación de territorio común personificado en Cataluña y aplicas una perspectiva realmente novedosa. ¿Podrías explicarnos en qué consiste?.

La idea fue investigar todas las negociaciones relacionadas con los sistemas de financiación autonómica desde los años 80 y las dinámicas políticas alrededor de esas negociaciones, como base para analizar cómo esas dinámicas han ido influyendo en la trayectoria de los partidos nacionalistas. En el País Vasco, el hecho de que son las Diputaciones las que recaudan los impuestos también me animó a profundizar en la forma en que influye en las relaciones entre las tres provincias. Así que me interesaban las dinámicas políticas no sólo entre España y las comunidades autónomas sino también dentro de las propias comunidades autónomas. Normalmente los modelos de financiación los estudian los economistas desde un punto de vista técnico y de números, mientras que los nacionalismos los estudian los politólogos y los sociólogos investigando factores políticos y sociales. Mi idea fue hacer un estudio que pudiera servir para conectar campos tan distintos.

¿Indícanos las dos características del modelos de financiación de Euskadi que consideres más destacables y explícanos el por qué?.

En primer lugar, yo elegiría el hecho de que en Euskadi las haciendas forales recaudan casi todos los impuestos. Es insólito que haya un país, España, donde el gobierno central casi no recauda impuestos en una parte de su territorio. Claro que hay limitaciones a la autonomía fiscal vasca que derivan de las reglas de armonización con la legislación española y, además, las haciendas forales no pueden crear sus propios impuestos por sí mismas, sino que se tienen que concertar los impuestos establecidos a nivel central. Pero, a pesar de ello, el grado de autonomía fiscal es muy amplio. La segunda característica sería el hecho de que haya tres haciendas en un territorio tan pequeño, como Euskadi, pero es por razones históricas, y eso me ha parecido muy interesante. De hecho creo que la parte de la tesis que fue más interesante fue el estudio del entramado de relaciones entre las Diputaciones. Hice entrevistas en las distintas Diputaciones, porque como me interesaba la influencia de los sistemas de financiación en las relaciones políticas, el hecho de que aquí las Diputaciones tienen mucho más poder que en otras partes de España, hace que haya dinámicas políticas dentro de Euskadi muy interesantes, que no se ven en otras comunidades autónomas.

La misma pregunta pero en relación a Cataluña. Dos características destacables y explícanos un poco el por qué.

La primera característica sería el hecho de que a primera vista puede ser un modelo algo engañoso en cuanto a lo que se quiere decir por tributos cedidos y tributos no cedidos. A lo largo de los años se han ido cediendo más tributos a las comunidades autónomas y supuestamente éstas tienen poder sobre los tributos cedidos, mientras que los tributos no cedidos son los que sigue controlando el gobierno español. Esto puede dar la apariencia de que las comunidades autónomas han conseguido cada vez más autonomía fiscal. Pero, de hecho, la mayoría de los tributos cedidos sólo son parcialmente cedidos, y estos los recauda el gobierno español en su integridad y, tras pasar por un fondo de nivelación, se distribuye entre las comunidades autónomas. Así que aunque, por ejemplo, una comunidad autónoma haga un esfuerzo fiscal con cierto impuesto, como el IRPF, no necesariamente recibe todo o parte de ese esfuerzo. Y la segunda característica que diría es que es un modelo muy difícil de reformar por razones políticas. A pesar de todas las reformas que se han hecho, nunca se han podido resolver definitivamente los problemas, sobre todo en relación con el mecanismo de nivelación, ya que en las negociaciones siempre influyen mucho más factores políticos que razones técnicas.

¿Hasta qué punto consideras que los modelos de financiación son elementos clave en las agendas de los nacionalismos vascos y catalán?.

Yo creo que son muy importantes. Bueno, la relación es más explicita en el caso catalán, porque se ha visto realmente como en Convergència, el hecho de buscar mejoras en el sistema de financiación y la insatisfacción que se percibe, ha determinado de manera notable la agenda de Convergència. También el hecho de que casi todos los partidos en Cataluña desde finales de los 90 se hayan mostrado poco satisfechos con el sistema de financiación, ha generado dinámicas de competitividad muy interesantes entre los partidos. Así que la perspectiva de Convergència sobre la financiación no sólo se ha visto influenciada por sus propias ideas sobre la financiación, sino también por la necesidad de competir con otros partidos en este ámbito.

En el caso vasco, la relación es menos explícita, pero sigue influyendo de manera importante. Desde que volvió el PNV al poder tras el gobierno socialista, representantes del PNV han hablado cada vez más del hecho de que la idea de cosoberanía que buscan establecer en las relaciones políticas con España se basa en la idea de cosoberanía que subyace en el Concierto Económio. Así que el concierto influye en la agenda del PNV en ese sentido. También influye al facilitar que el PNV avance con proyectos soberanistas en determinados momentos. Porque claro, el tener autonomía fiscal confiere una gran responsabilidad fiscal, con lo cual, si hay problemas económicos en Euskadi, resolverlos se convierte en la prioridad de cualquier gobierno. Me acuerdo de la entrevista que hice a Ardanza, en la que me explicó su visión de la diferencia entre "lo urgente" y "lo importante". "Lo urgente", según él, tiene que ser tratar los problemas económicos que pueda tener Euskadi mientras que "lo importante" consiste en avanzar en la búsqueda de soberanía para el País Vasco. Él explicaba que debido a la responsabilidad fiscal que confiere el concierto al País Vasco, lo urgente siempre tiene que ser prioritario. Se tienen que resolver los problemas económicos antes de avanzar con cualquier otra agenda.

Pasemos al mundo académico. ¿Que nos puedes decir sobre el grado de conocimiento existente en el Reino Unido sobre el modelo de financiación de Euskadi o del estado español en general?.

Del modelo de financiación de Euskadi hay muy poco conocimiento. Bueno, creo que se pueden diferenciar dos ámbitos. En los estudios de federalismo fiscal, el primer ámbito, España en general no es un caso a considerar, y de hacerlo se centran en el régimen común. En el segundo ámbito, los hispanistas que estudian la historia y la política de España saben que hay un modelo distinto pero no mucho más. Me acuerdo de una presentación que di en una conferencia de una asociación de Estudios Hispánicos que me hizo darme cuenta del escaso conocimiento que hay de este tema. Hablé del concierto y sobre todo, de cómo funciona a nivel interno en Euskadi, y de hecho había un economista en el público especializado en economía española, y cuando levantó la mano para hacerme una pregunta, pensé que iba a corregirme algo, sin embargo me hizo la pregunta de si realmente las haciendas están a nivel de las Diputaciones y no a nivel autonómico. Sorprendentemente, no lo sabía.

Centrándonos en el ámbito Europeo, ¿Consideras que el modelo de financiación debe ser un elemento central en la agenda política de cualquier partido político regionalista en Europa que tenga mayores aspiraciones de autogobierno? Eres escocesa ¿verdad? Por ejemplo, ¿qué papel juega en la agenda política del partido nacionalista escoces el modelo de financiación?.

Bueno, creo que es difícil generalizar pero, en general, diría que si un partido busca más autonomía política, es recomendable que la descentralización política vaya acompañada de un grado de descentralización fiscal, con el fin de que los gobiernos a nivel regional o subestatal sean responsables de las políticas de gasto que hacen. Creo que además esto puede ayudar a encontrar un encaje adecuado para las regiones que buscan más autonomía. Hoy en día, la independencia siempre es relativa. No hay ningún gobierno a cualquier nivel que sea totalmente independiente y siempre es cuestión de compartir soberanía y autonomía entre distintos niveles. Y sí, mi familia es de Edimburgo, aunque de hecho hace más de diez años que yo ya no vivo allí, he vivido más en Inglaterra que en Escocia. Hemos visto cómo después del referéndum se han transferido más poderes fiscales a Escocia. El gobierno central en Londres ya se había comprometido a transferir más poderes después del referendum en el caso de que saliera el "no" a la independencia, aunque hay que tener en cuenta que Escocia partía de una base con mucho menos poder fiscal que Euskadi. Ahora el gobierno escocés tiene más herramientas fiscales que antes, pero bueno, tampoco es una panacea, porque se ve que de hecho es muy difícil que utilice esos poderes. Ahora por ejemplo Escocia tiene más poder sobre impuestos importantes como el IRPF, pero está haciendo muy poco uso de ese poder. Aunque el gobierno escocés es más de izquierdas y quizás, en teoría, le gustaría subir algunos impuestos más que en el resto del Reino Unido, hacerlo políticamente sería muy difícil. Pero son cuestiones interesantes, y los nuevos acuerdos se introdujeron hace relativamente poco, así que habrá que esperar a ver cómo va evolucionando el asunto.

En la actualidad, en el estado español estamos inmersos en un debate abierto sobre la organización territorial. ¿Qué consecuencias crees que un nuevo modelo de estado puede producir en el sistema de financiación de Euskadi? ¿y en el catalán?.

No me gusta predecir nada, porque de momento creo que estamos viviendo una situación bastante insólita en la política española, que creo que no se podría haber proyectado hace unos años. Pero en realidad no creo que vaya a haber grandes cambios en el modelo de estado en un futuro próximo, porque se tendría que conseguir un gran consenso entre partidos, y lo que estamos viendo es que la posibilidad o la voluntad de buscar el consenso no existe. El simple hecho de crear gobiernos de coalición a nivel central es algo sobre lo que los partidos no tienen experiencia y se está viendo lo difícil que es. En cuanto a la financiación, si se acuerda un nuevo modelo de Estado, o incluso simplemente un nuevo modelo de financiación para el régimen común, que es una tarea pendiente, tendría que ser una prioridad intentar encontrar un encaje mejor para Cataluña, aunque el problema de Cataluña va mucho más allá de temas económicos. En cuanto a Euskadi, a pesar de ciertas declaraciones políticas en contra del Concierto que de vez en cuando se oyen, no veo que vaya a haber cambios sustanciales en el Concierto en un futuro próximo. El único partido importante que realmente no quiere el Concierto es Ciudadanos y bueno, tienen una proporción pequeña de escaños en el parlamento español. Donde sí hay más consenso entre partidos españoles es en la necesidad quizá de revisar el cupo, u otros aspectos del Concierto. Pero en teoría, si se hace a base de consideraciones técnicas, esto no tendría que ser un ataque al Concierto, porque todos los sistemas se tienen que actualizar de vez en cuando, aunque lo difícil es siempre apartar los intereses políticos de las negociaciones técnicas. Pero bueno, no veo grandes cambios al sistema en Euskadi. Además, hay que tener en cuenta que el PP, que apoya el Concierto, ahora gobierna en Madrid, y además es un gobierno muy débil que va a necesitar todos los apoyos posibles. Así que seguramente va a querer el apoyo del PNV, si lo puede conseguir, con lo cual proponer grandes cambios al concierto no es algo que veo en la agenda.

Muy bien. ¿Cuántos años has tardado en hacer la tesis?.

Unos tres años.

En alguno de estos tres años, como nos has explicado, has hecho mucho trabajo de campo. Así que para finalizar, cuéntanos dos anécdotas que te hayan ocurrido y que quieras compartir con nosotros.

La parte del trabajo de campo de la que más disfrute, de hecho, fue la que hice en el País Vasco. Así que contaré dos anécdotas de mis experiencias vascas. La primera sería algo que pasó muy al inicio. Me mudé a Bilbao a principios de 2014 para pasar alrededor de 8 o 9 meses aquí. Pero el verano anterior había venido a pasar una semana, viajando por Euskadi para empezar a conocerlo. Y un día que estaba en Bilbao durante ese primer viaje de verano, quedé con el cónsul británico. Estábamos tomando un café en un bar que está frente a la sede del PNV, y resulta que entró un miembro del PNV al que conocía el cónsul y me lo presentó. Y ese señor me dijo que cuando me mudara a Bilbao me ayudaría en lo que hiciera falta. Y es exactamente lo que hizo, me ayudó mucho a empezar a tener una red de contactos. Me presentó a gente con la que yo quería contactar, y luego, a medida que iba conociendo a más personas, ésas me iban presentando a otras. De este modo fui creando una red de contactos. Yo creo que me ha quedado en la mente ese momento cuando tomaba ese primer café, porque poco a poco me di cuenta después de que el mundo político en Bilbao, y en el País Vasco en general, es un pañuelo en realidad. Puedes estar tomando un café con alguien y hablando en una cafetería, y seguro que entra alguien de interés y te presentan, y así vas haciendo una red más grande de contactos.

Para la segunda anécdota, tendría que elegir algo relacionado con la maravillosa cuadrilla de vascos que me acogieron mientras estaba aquí. Tuve mucha suerte porque antes de venir, una amiga de otra parte de España me puso en contacto con una amiga vasca, y su grupo de amigos me "adoptaron" en su cuadrilla, y de hecho todos bromeaban que debería hacer una tesis sobre cómo logré integrarme en una cuadrilla vasca, porque ¡no es nada fácil! Con ellos tuve muchas experiencias que no sólo me ayudaron a pasarlo bien aquí, sino también a entender mejor lo que es Euskadi. Me acuerdo, por ejemplo, de la primera excursión que hicimos, a las pocas semanas de llegar. Fuimos a una sagardotegi cerca de Hernani durante los carnavales. Y yo, que hasta entonces solo había visto Bilbao, de repente estaba en un pueblo euskaldun de Gipuzkoa, viviendo algo totalmente distinto. Creo que, como Euskadi es un territorio con geografías muy distintas y sensibilidades políticas también diferentes, haber conocido muchas partes de Euskadi con este grupo de amigos me dio la oportunidad, no sólo de pasarlo bien, sino también de entender mejor los entresijos de la política vasca.

Muchas gracias, Caroline.

EL TRIBUNAL CONSTITUCIONAL AVALA EL “BLINDAJE” DE LAS NORMAS FORALES

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El Tribunal Constitucional, en sentencia de 23 de junio, se ha pronunciado por la validez constitucional de la Ley Orgánica 1/2010, de 19 de febrero, que reservaba a la jurisdicción del Alto Tribunal la revisión de las normas forales fiscales, desestimando en su integridad las supuestas vulneraciones de distintos artículos de la Constitución, alegadas por los recurrentes, las Comunidades Autónomas de La Rioja y de Castilla y León.

Lo fundamental es que se desestiman los recursos de inconstitucionalidad interpuestos contra la Ley Orgánica 1/2010, con la consiguiente negación a las Comunidades Autónomas recurrentes de la legitimación activa para impugnar directamente las normas forales fiscales de los Territorios Históricos.

También se reconoce que el Concierto Económico permite a los Territorios Históricos disponer de un sistema tributario propio que es objeto de negociación y acuerdo con el Estado y se acepta plenamente la constitucionalidad del conflicto en defensa de la autonomía foral.

Ahora bien, conseguido este objetivo fundamental de la iniciativa legislativa que dio como fruto la Ley Orgánica 1/2010, es preciso reconocer que esa igualación no es completa. Y no porque el control jurisdiccional de los Tribunales de lo Contencioso-Administrativo resulte extraño a las normas legales, sean estatales o autonómicas, sino por los propios límites a que, según el Tribunal, conduce la literalidad de la Disposición Adicional Quinta LOTC enjuiciada.

Así, la sentencia excluye de la reserva al tribunal Constitucional los vicios de procedimiento por incumplimiento de los requisitos y trámites previstos en los Reglamentos de las Juntas Generales de los Territorios Históricos y las disposiciones contenidas en las Normas Forales Generales Tributarias sobre el procedimiento de elaboración de las normas forales fiscales y las disposiciones equiparadas a ellas. También queda fuera de ese canon la contravención de las leyes que el Parlamento Vasco dicte para la armonización coordinación y colaboración fiscal, amén de la de los Convenios y Tratados Internacionales a los que se remite la Ley del Concierto y, por último, la vulneración del Derecho Europeo que está en manos de la jurisdicción contencioso-administrativa, tal y como sucede en ambos casos con las propias leyes estatales.

APROBADO EL NUEVO CONVENIO DE COLABORACIÓN ENTRE LA UNIVERSIDAD DE NEVADA Y LA DIPUTACIÓN FORAL DE BIZKAIA

univ nevada

El pasado 8 de noviembre el Consejo de Gobierno de la Diputación Foral de Bizkaia acordó la
aprobación de un nuevo convenio de colaboración a suscribir entre la Universidad de Nevada, Reno
(UNR) y la Diputación Foral de Bizkaia para el periodo 2016 a 2019.


Tras la positiva experiencia derivada del Convenio entre ambas Instituciones para el período 2015 a 2016 se ha suscrito un nuevo Convenio con la finalidad de fomentar la cultura vasca mediante el apoyo a la publicación de textos en inglés de autores vascos y a la internacionalización del Concierto Económico.

La Diputación Foral de Bizkaia y el Center for Basque Studies (CBS) comparten el objetivo común de promover y difundir la investigación sobre cultura vasca en general y sobre el Concierto Económico, en particular, y los sistemas fiscales federales comparables a través de actividades organizadas por el Centro de Estudios Vascos en UNR.

El CBS es un centro de investigación internacional. Como base de investigadores y de conferencias nacionales e internacionales, el centro posee una editorial que ha publicado más de setenta obras en inglés sobre los vascos. En 2013-2014, el CBS introdujo un nuevo campo de conocimiento entre sus actividades: los estudios jurídicos y económicos, con énfasis en el marco económico-financiero del autogobierno, particularmente en lo relativo al sistema fiscal y de financiación pública en el País Vasco.

El CBS ha reforzado este último campo a partir de 2014. La conferencia internacional anual del CBS de 2014 se centró en los sistemas fiscales y la presente crisis fiscal. Estas actividades han impulsado la reputación académica del CBS tanto en el ámbito nacional como en el internacional y también han servido como catalizadoras de la defensa de los intereses vascos en general, así como de foco de gran interés de los vascos, especialmente en Norteamérica.
El hito más relevante lo constituyó el primer Convenio de Colaboración entre UNR y la Diputación Foral de Bizkaia en 2014, en virtud del cual una persona funcionaria experta en esta materia se desplazó durante un trimestre en 2015 y otra en 2016 a fin de desarrollar labores de investigación en sistema federales comparables y de divulgación del Concierto Económico.

El nuevo convenio presenta dos partes bien diferenciadas: Una de ellas dirigida al fomento de la cultura vasca mediante el apoyo a la publicación de textos en inglés de autores vascos, y la otra, a la internacionalización del Concierto Económico.

En relación a la segunda de ellas la Diputación Foral de Bizkaia realizará las siguientes acciones:

  1. Enviará una persona funcionaria de carrera de la Diputación Foral de Bizkaia al CBS por un período de ochenta días en los semestres de primavera de los cursos académicos 2016-2017, 2017-2018 y 2018-2019.
  2. El Departamento de Hacienda y Finanzas junto con el CBS organizará la celebración de un seminario anual, en la sede de este último, cuya temática versará en torno al Concierto Económico y su proyección internacional con participación de expertos académicos así como especialistas en la materia de las administraciones públicas.
  3. La Diputación Foral de Bizkaia contribuirá con una dotación de 10.ooo € anuales para cubrir tanto los costes de los seminarios, así como los de la publicación editada por el CBS.

EL CBS, por su parte, organizará un seminario de un día de forma anual y el profesional invitado realizará tareas de investigación, presentará una ponencia en el mencionado seminario y escribirá un artículo o un capítulo de un libro en inglés para su publicación. El visitante también impartirá clases como invitado en cursos sobre impuestos y cultura fiscal en UNR.

La editorial del CBS publicará y distribuirá un libro que comprenderá las ponencias presentadas por los participantes de los seminarios que se celebren.

Señalar, por último, que en este momento se está celebrando el proceso de selección de la persona experta cuya finalización para el próximo mes de enero y su posterior incorporación al CBS para el mes de marzo.